Κατεψυγμένα ψάρια: Έχουν την ίδια διατροφική αξία με τα φρέσκα;

Όταν η κουβέντα έρθει στα θαλασσινά και στα ψάρια, δεν υπάρχει δίλημμα ανάμεσα στα φρέσκα ή στα κατεψυγμένα. Η γεύση και η μυρωδιά του φρέσκου είναι αναντικατάστατη! Δυστυχώς βέβαια δεν είναι πάντα εύκολο να βρει κανείς ψάρι ημέρας. Έτσι σχεδόν τα 2 στα 3 ψάρια που καταναλώνετε, εκτιμάται είναι κατεψυγμένα. Πόσο θρεπτική είναι όμως μία τέτοια επιλογή;

Η πρωτεΐνη των κατεψυγμένων ψαριών

Η Μεσογειακή διατροφή, αλλά και οι οδηγίες των ειδικών από ολόκληρο τον κόσμο, συγκλίνουν στο συμπέρασμα πως η κατανάλωση ψαριών και θαλασσινών είναι καλό να ανέρχεται σε δύο φορές την εβδομάδα τουλάχιστον. Τα ψάρια θεωρούνται εξαιρετική πηγή πρωτεΐνης, αντίστοιχη με εκείνη του κόκκινου κρέατος. Η διαφορά των ψαριών με τα υπόλοιπα προϊόντα ζωικής προέλευσης είναι πως δεν περιέχουν βλαβερά για την υγεία, και συγκεκριμένα τα αγγεία, λιπαρά. Ευτυχώς για τους καταναλωτές, υπάρχει τρόπος να διαφυλαχθεί η ποιότητα της πρωτεΐνης των ψαριώνκατά τη συντήρησή τους. Απαραίτητη προϋπόθεση είναι η σωστή ψύξη των ψαριών, όσο πιο άμεσα γίνεται μετά την αλιεία τους. Όταν ένα ψάρι καταψυχθεί γρήγορα, τότε «αδρανοποιούνται» τα ένζυμα που σκληραίνουν την πρωτεΐνη που «κρύβεται» στο μύες των θαλασσινών. Με τον τρόπο αυτό το ψάρι θα παραμείνει μαλακό και θρεπτικό, ακόμα και μετά την απόψυξή του.

Άλλα θρεπτικά συστατικά στα κατεψυγμένα ψάρια

Σε ό,τι αφορά τις βιταμίνες και τα άλλα θρεπτικά συστατικά των κατεψυγμένων θαλασσινών, η ανησυχία είναι μικρή. Οι ειδικοί των τροφίμων πιστεύουν πως οι σύγχρονες μέθοδοι συντήρησης και κατάψυξης καταφέρνουν να ελαχιστοποιήσουν την απώλεια βιταμινών, μετάλλων και ιχνοστοιχείων. Η πλέον ευαίσθητη βιταμίνη στον αέρα και στο φως είναι η βιταμίνη C, η οποία όμως απουσιάζει από τα ψάρια. Συνεπώς, σκεφτείτε το πριν καταψύξετε τις φράουλες ή το χυμό λεμονιού! Μην φοβηθείτε όμως να βάλετε τα ψάρια στον πάγο. Επιπλέον, θα μπορούσε να πει κανείς πως ο κίνδυνος «απώλειας» θρεπτικών συστατικών είναι πολύ μεγαλύτερος κατά το μαγείρεμα φρέσκων ή κατεψυγμένων ψαριών, παρά κατά τη συντήρηση αυτών. Τελικά, τα οφέλη της κατανάλωσης ψαριών υπερτερούν κάθε αναπόφευκτης απώλειας.

Μερικές συμβουλές για την κατάψυξη των ψαριών

  • Επιλέξτε συσκευασίες ή ψάρια που βρίσκονται βαθιά στο ψυγείο πώλησης.
  • Αποφύγετε προϊόντα που έχουν σχηματίσει κρυστάλλους, ένδειξη πως το ψάρι έχει ήδη παγώσει και ξεπαγώσει μία φορά.
  • Διαβάστε προσεκτικά τη λίστα με τα συστατικά και επιλέξτε εκείνο το προϊόν με τα λιγότερα συντηρητικά.
  • Ζητείστε από τον ψαρά να σας συσκευάσει το κατεψυγμένο ψάρι σε μία σακούλα με πάγο.
  • Εάν το ψάρι είναι συσκευασμένο, ξεπαγώστε αφού πρώτα αφαιρέσετε τη συσκευασία.
  • Ξεπαγώστε το ψάρι αφήνοντάς το στο ψυγείο όλο το βράδυ, καλυμμένο καλά με διαφανή μεμβράνη.
  • Εάν βιάζεστε ξεπαγώστε το ψάρι τοποθετώντας το σε μία σακούλα, μέσα σε λεκάνη με δροσερό νερό για περίπου 15 λεπτά.

Μην «φοβηθείτε» τα κατεψυγμένα ψάρια, αλλά κάντε μία προσεκτική θρεπτική επιλογή.

Ήβη Παπαϊωάννου, MS, RDN

Διαιτολόγος, Διατροφολόγος

Μέλος της Ακαδημίας Διατροφής και Διαιτολογίας, ΗΠΑ

ivipapai@gmail.com


Βιβλιογραφία
Löndahl, T. Nilsson. FREEZING | Storage of Frozen Foods. Encyclopedia of Food Sciences and Nutrition (Second Edition). 2003
In this article