νεαρή γυναίκα κρατά το χέρι ηλικιωμένης με άνοια

Άνοια: Οι μεσήλικες που κοιμούνται λιγότερο από έξι ώρες κινδυνεύουν περισσότερο

Μια από τις ανησυχίες για τους ηλικιωμένους ανθρώπους είναι η άνοια. Οι παράγοντες που μπορούν να την προκαλέσουν είναι πολλοί. Τώρα, μια νέα έρευνα Βρετανών επιστημόνων έδειξε πως όσοι μεσήλικες κοιμούνται τακτικά για λιγότερο από έξι ώρες κάθε βράδυ, κινδυνεύουν περισσότερο με άνοια αργότερα.

Ο ρόλος του ύπνου στην άνοια

Οι ερευνητές διαπίστωσαν 30% μεγαλύτερο κίνδυνο άνοιας σε εκείνους που στα 50, τα 60 και τα 70 τους είχαν σταθερά μικρής διάρκειας βραδινό ύπνο. Ανεξάρτητα από άλλους παράγοντες κινδύνου, όπως καρδιακές προβλήματα και θέματα ψυχικής υγείας.
Η μελέτη δεν αποδεικνύει ότι ο λίγος ύπνος προκαλεί άνοια. Η ίδια η απώλεια ύπνου μπορεί να είναι ένα από τα πρώτα συμπτώματα της νόσου. Ωστόσο, ορισμένοι επιστήμονες πιστεύουν πως ο συστηματικός κακός ύπνος μπορεί τουλάχιστον να συμβάλει στη νευροεκφυλιστική ασθένεια.

Οι ερευνητές δεν γνωρίζουν εάν η βελτίωση του ύπνου μπορεί να μειώσει τον κίνδυνο άνοιας. Είναι όμως γνωστό πως ο ύπνος καθαρίζει τον εγκέφαλο από τοξικά απόβλητα. Μια υπόθεση είναι ότι όταν οι άνθρωποι κοιμούνται λιγότερο, αυτή η διαδικασία επιβραδύνεται.

«Αυτά τα ευρήματα υποδηλώνουν ότι η διάρκεια του ύπνου μπορεί να είναι ένας παράγοντας κινδύνου στην εκδήλωση άνοιας στην μετέπειτα ζωή». Αυτό δήλωσε η Δρ. Séverine Sabia, συγγραφέας της μελέτης στο Πανεπιστήμιο του Παρισιού. «Δεν μπορώ να σας πω ότι η διάρκεια του ύπνου προκαλεί άνοια. Αλλά μπορεί να συμβάλει στην ανάπτυξή της».

Τι έδειξε η έρευνα

Η Sabia και οι συνεργάτες της ανέλυσαν δεδομένα έρευνας από τη μελέτη Whitehall II του University College London,. Η μελέτη ξεκίνησε το 1985 παρακολουθώντας την υγεία και τον τρόπο ζωής περισσότερων από 10.000 βρετανών εθελοντών.
Η γαλλική ομάδα επικεντρώθηκε σε περίπου 8.000 συμμετέχοντες που κατέγραφαν οι ίδιοι τα μοπτίβα ύπνου τους. Μάλιστα, ορισμένοι φορούσαν ειδικές συσκευές που έμοιαζαν με ρολόγια για να επιβεβαιώσουν τον χρόνο που κοιμούνταν.

Κατά τη διάρκεια 25 ετών παρακολούθησης, 521 συμμετέχοντες εμφάνισαν άνοια. Οι περισσότεροι είχαν διαγνωστεί με τη νόσο προς το τέλος των 70 τους. Γράφοντας στο Nature Communications, οι επιστήμονες περιέγραψαν πώς εκείνοι που είχαν συνήθως έξι ώρες ύπνου ή λιγότερο κάθε βράδυ στα 50 και τα 60 τους είχαν 30% περισσότερες πιθανότητες να αναπτύξουν άνοια σε σχέση με αυτούς που συνήθως κατάφεραν να κοιμηθούν επτά ώρες.

Τα συγκεκριμένα ευρήματα έρχονται αμέσως μετά την έρευνα διεθνούς ομάδας που ανέφερε ότι σοβαρά διαταραγμένος ύπνος μπορεί να διπλασιάσει σχεδόν τον κίνδυνο θανάτου των γυναικών από καρδιακές παθήσεις, σε σύγκριση με τον γενικό γυναικείο πληθυσμό.

Η μελέτη, στο European Heart Journal, διαπίστωσε ότι ο κίνδυνος για τους άνδρες αυξήθηκε κατά περίπου ένα τέταρτο.

Τι λένε οι ειδικοί

Το κάπνισμα, η υψηλή κατανάλωση αλκοόλ και η παχυσαρκία είναι παράγοντες κινδύνου στην άνοια. Όμως, οι πιθανότητες ανάπτυξης της νόσου αυξάνονται απότομα με την ηλικία. Η άνοια εκτιμάται ότι επηρεάζει ένα στα 14 άτομα άνω των 65 ετών. Κι ένα στα έξι άτομα ηλικίας άνω των 80 ετών. Ο κίνδυνος εμφάνισης της νόσου του Alzheimer ή της αγγειακής άνοιας διπλασιάζεται περίπου κάθε πέντε χρόνια πάνω από την ηλικία των 65 ετών.

Οι πρώτες παθολογικές αλλαγές που οδηγούν σε άνοια συμβαίνουν μία έως δύο δεκαετίες προτού γίνει εμφανής η ασθένεια, καθώς κολλώδεις πρωτεΐνες συσσωρεύονται στον εγκέφαλο.
Όταν η μελέτη του Whitehall II του 1985 αξιολόγησε για πρώτη φορά τον ύπνο των εθελοντών που αργότερα εμφάνισαν άνοια, αυτή η διαδικασία πιθανότατα δεν είχε ξεκινήσει. Αυτό σήμαινε ότι εάν κοιμόταν πολύ λίγο, αυτό ήταν μάλλον απίθανο να είχε προκληθεί από αλλαγές στον εγκέφαλο που σχετίζονται με την άνοια.

«Ενισχύει τα στοιχεία ότι ο κακός ύπνος στη μέση ηλικία θα μπορούσε να προκαλέσει ή να επιδεινώσει την άνοια στην μετέπειτα ζωή», δήλωσε η Δρ Liz Coulthard, λέκτορας νευρολογίας της άνοιας στο Πανεπιστήμιο του Μπρίστολ, η οποία δεν συμμετείχε στη μελέτη. «Έχει νόημα να λαμβάνουμε μέτρα για τη βελτίωση του ύπνου, όπως το να βγαίνουμε έξω κατά τη διάρκεια της ημέρας για να βοηθήσουμε τους φυσικούς μας ρυθμούς που προάγουν τον καλό ύπνο, να αποφεύγουμε την υπερβολική κατανάλωση αλκοόλ ή καφεΐνης, ιδιαίτερα πριν τον ύπνο και να βρούμε μια ρουτίνα ύπνου που να λειτουργεί για εμάς».

 

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΗ:
Άνοια: Τα προβλήματα όρασης και ακοής στους ηλικιωμένους αυξάνουν τον κίνδυνο

In this article